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祠堂

时间:2013-05-21 15:54
祠堂是族人祭祀祖先或先贤的场所。除了崇宗祀祖之用外,各房子孙平时有办理婚、丧、寿、喜等事时,便利用这些宽广的祠堂以作为活动之用。另外,族亲们有时为了商议族内的重要事务,也利用祠堂作为会聚场所。 我国传统社会是一个宗族社会,宗族是由男系血缘关

 
祠堂是族人祭祀祖先或先贤的场所。除了“崇宗祀祖”之用外,各房子孙平时有办理婚、丧、寿、喜等事时,便利用这些宽广的祠堂以作为活动之用。另外,族亲们有时为了商议族内的重要事务,也利用祠堂作为会聚场所。
 
我国传统社会是一个宗族社会,“宗族是由男系血缘关系的各个家庭,在宗法观念的规范下组成的社会群体”。宗族的内部结构一般为:宗族——房分;大的宗族是:宗族——房派——支族;联宗的宗族为:始居地宗族——徙居地宗族——房派——支派。与此相应,宗族建立祠堂时,就会依房分或大小宗法观念,建不同层次的祠堂。
 
宗族都有自己的宗祠,供奉氏族的列祖列宗。《朱子家礼》说:“君子将营宫室,先立祠堂于正寝之东”,祠堂“设置四龛以奉高、曾、祖、老四世神主”。《礼记·仙礼》载:“君子将营宫室,家庙为先,厩库为次,居室为后。”即建造宫室,首先考虑的是家庙、宗祠,它的位置应在住宅的东面,其次是牲口棚及库房,最后才是住宅,表明宗祠、家庙在我国古代社会生活中的重要地位。
 
早在原始社会的后期,我国已经出现了祖庙的雏形。最初的祖庙是古人供究,祠堂始见于战国,两汉仅为墓祠,魏晋至隋唐时期祠堂基本绝迹,北宋恢复品官家庙制——产生家祠堂,元代出现祭祀群祖的祠堂。明中叶以后,建祠之风大盛,祠堂林立,广泛分布于各地的乡村、城镇。
 
宗族祠堂,又有宗族总祠和支祠之分。总祠是全宗族的祠堂,即大祠堂;支祠又称为“”或称“小宗”,是祭把本支(房) 派始祖以下历代祖先的祠堂, 一般规模比总祠小。此外,还有私房厅、香火堂等祭祖类型。私房厅是祭祀本房派始祖以下历代祖先,香火堂祭祀近祖。没有建支祠的房派,在家中放置灵位。
 
祠堂是祭祖的神圣场所,宗族一般都会尽财力、物力,用上好的木料、石料等建造宏伟高大的祠堂。因此,祠堂往往是村落中规模最宏阔、装饰最华丽的建筑群。
 
祠堂一般采用轴线对称的布局。明《鲁班经》卷一记载:“凡造祠宇为之家庙,前三门(山门),次东西走马廊,又次之大所,此之后明楼,茶亭,亭之后即寝堂。”浙江祠堂的院落空间均为三进或四进建筑构成,即大门、仪门、享堂、寝堂,有些祠堂还在后部设置庭园。不少祠堂中都附设有戏台,标志着祠堂作为公共建筑的性质得到加强。享堂是祠堂的正厅,它又称祭堂,是举行祭祀仪式或宗族议事之所,因此一般在建筑群中是规模最大、用材最考究、装饰最华丽的建筑;寝堂为安放祖先神位或纪念对象之所,在建筑的后部均设有神龛
 
祠堂祭祖是同宗族人的统一活动,不是一家一户的行为,因此,宗族便设有族长,房支设有房长,负责管理全族或房派事务。确定宗族首领的办法,一是依据大小宗法的观念,由长房长支中出人充任族长(宗子),是凭血缘原则确定的;另一办法公议推举,选择能出任主事的人才。大家族仅有家长管理族务显然是不够的,因此又设置了其他辅助人员,如典事、监视、通掌门户、主记、掌管内事等,形成了完整的宗族组织结构。宗族制度使封建家族产生了一种无形的内聚力,能够从观念上统一群体的个人。
 
祠堂祭祖的对象,是由宗法祭祖观念所决定的,除了一般祭祀始祖、迁始祖外,其他族人要根据德、爵、功以决定他在祠堂中的地位。依据宗法观念及其制度,祭祖是非常神圣和严肃的事,涉及到祭祀的类型、祭器、供品、祭告的内容,有关人员的职责、祭礼的程序、祭后的宴会等。通过隆重的祭祀活动,达到后辈与祖先精神上的沟通,祈求先人保佑,在祖宗的感召下把宗族成员团结在一起,正是清初宁波经学家万斯大在《学礼置疑·宗法》中所云的“统族人以奉祀也,祭已德之祖,而收见在之族”之意。
 
宗祠又是议事中心,宗族每遇修谱、宗族内外纠纷、惩戒严重违规的族人等大事,由族长召集族众,先拜祖宗,再议事决定,一旦决定下来,全族都要遵行。
 
宗祠还是礼仪中心,族人遇婚丧等大事,在本族支祠内举行。结婚之日,新郎新娘在祠堂举行认祖拜宗仪式。人亡后,在祠堂内停厝,接受族人与亲朋的吊唁。

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